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Un informe oficial del gobierno en 2014 mostró que casi un quinto del suelo de China está contaminado con metales pesados como cadmio y arsénico, y también insalubres cantidades de pesticidas y fertilizantes.

5 vegetales importados de China que debe evitar


Un cliente comprando vegetales en San Francisco. (Justin Sullivan/Getty Images)

Importaciones defectuosas de China, desde alimento para mascotas que las matan, hasta juguetes con plomo, han llegado a los titulares de EE. UU. durante años. Las regulaciones en China son pobres, y el gobierno intenta regularmente cubrir los escándalos nacionales de alimentos.

Las verduras no son la excepción. Los granjeros chinos usan a menudo cantidades peligrosas de pesticidas químicos, fertilizantes y preservantes para dar a los vegetales una engañosa apariencia saludable. E incluso si el producto es etiquetado como “orgánico”, en realidad nadie corrobora que lo sea.

Aunque no hay forma de saber si los vegetales adulterados en China son los mismos exportados a EE. UU., la Administración de Alimentos y Droga de EE. UU. inspecciona menos del 3% de las importaciones en búsqueda de violaciones y defectos.

China es la economía agrícola más grande del mundo y produce una gran porción de muchos alimentos en los Estados Unidos, entre ellos manzanas, tomates y hongos.

Los siguientes son 5 vegetales producidos en China que debería considerar evitar, dado las alarmantes historias que a veces surgen sobre como son producidos en China.

1. Ajo

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El dato: 64.876 toneladas de ajo fresco, disecado o en chile, se ha importado de China en 2014, según datos del Centro de Comercio Internacional (CCI), una parte de la Conferencia de la ONU sobre Comercio y Organización. Aproximadamente un tercio del ajo en los EE. UU. viene de China.

Problema: Según un informe del popular portal de noticias Sohu, algunos de los ajos producidos en el condado Yongnian en Handan, provincia de Hebei, un centro de producción de ajo en China, han sido rociados con pesticidas ilegales. Una periodista encubierto de una revista encontró que muchos granjeros de vegetales usaban forato y paratión, dos pesticidas prohibidos por el gobierno, para irrigar los cultivos, ahorrándose tiempo y esfuerzo.

En años recientes, China no solo ha tenido problemas con la contaminación de productos agrícolas, sino también con la contaminación en general, la cual ha sobrepasado marcas debido a la producción industrial.

Un informe oficial del gobierno en 2014 mostró que casi un quinto del suelo de China está contaminado conmetales pesados como cadmio y arsénico, y también insalubres cantidades de pesticidas y fertilizantes. Grave contaminación ha manchado todos los ríos principales con grandes cantidades de químicos industriales y desperdicios.

Aún mas, muchas ciudades están envueltas en smog, una combinación de humo y niebla, que causa enfermedades respiratorias. En marzo de 2014, el Premier Li Keqiang declaró la guerra a la contaminación en China para limitar el smog y la contaminación ambiental, pero hasta ahora la campaña ha tenido poco éxito.

2. Hongos

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El dato: Unos US$ 8 millones en hongos, secos o frescos, fueron importados de China en 2014, según datos del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Problema: La Sra. Gao, según el Servicio de Noticias de China estatal, estaba lavando hongos blancos que había comprado en una tienda en Chongqing cuando se percató de que teñían el agua blancuzca, y dejaban un raro residuo. “Cuando los compré, los hongos eran realmente blancos, sin una mancha de suciedad. Parecían limpios y frescos”.

Eso fue porque estaban tratados con sulfito de sodio, un químico usado para blanquear y preservar alimentos. La ingesta excesiva causa grave daño al hígado y los riñones.

3. Granos de soja

(Scott Olson/Getty Images)

El dato: US$ 47,5 millones en grano de soja preparados fueron exportados de China a EE. UU. en 2014 según el Departamento de Agricultura de ese país.

Problema: En abril de 2009, la Sra. Chen en Wuhan, provincia de Hubei, descubrió sin quererlo que mucho de los granos de soja y arvejas frescas del mercado habían sido empapadas en cloro y colorante para mejorar su apariencia, según un informe en Tencent, un gran portal de noticias.

En la casa de un mercader, encontró un cuarto lleno de arvejas y granos de soja, como también grandes contenedores con un líquido verde. Las autoridades descubrieron después que los granos y arvejas habían sido sumergidas en agua con grandes cantidades de metabisulfito de sodio, agregado para blanquear, y colorante verde. El dueño reveló que lo había hecho para intensificar la apariencia fresca del producto.

4. Malanga

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El dato: US$ 2,3 millones de malanga fue exportado a los Estados Unidos en 2014, según el Departamento de Agricultura de EE. UU.

Problema: La malanga se vuelve un poco amarilla o negra dentro de la hora de ser pelada, pero algunos se quedaban blancos por largo tiempo en la ciudad Wenzhou, condado de Zhejiang. Según un informe de Zhejiang Online, un sitio de noticias del área, algunos mercaderes agregaron cantidades peligrosas de dióxido de sulfuro a malangas y papas peladas para blanquearlos y preservarlos por largos periodos de tiempo.

5. Maíz

(PHILIPPE HUGUEN/AFP/GettyImages)

El dato: Estados Unidos importó 1,8 millones de kilos de maíz dulce congelado de China en 2009, según datos del Servicio de Investigación Económica del Departamento de Agricultura de EE. UU.

Problema: Algunos productores de vegetales en China agregan a su maíz ciclamato de sodio, un endulzante artificial prohibido por la Administración de Alimentos y Drogras (FDA) de EE. UU. Con este aditivo, sin importar cuanto se deje hirviendo, el maíz retiene su color amarillo fuerte y una gran dulzura, según 365jilin.com, una gran estación de noticias china en la provincia de Jilin.

El profesor adjunto Liu Junmei de la Universidad Agrícola de Jilin, dice que está permitido en pequeñas cantidades en jugos de fruta y caldo de maíz, pero no en maíz congelado y otros productos similares. Cuando se ingiere en grandes cantidades puede dañar el hígado.

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